Saviez-vous que le sommeil peut avoir un impact majeur sur le comportement et la santé de votre chien?

Votre chien dort-il assez?De nombreux propriétaires n'ont aucune idée du nombre d'heures de sommeil requis ou sous-estiment l'importance de la qualité du sommeil chez le chien.  C'est un fait, les chiens dorment plus longtemps que les humains. Selon la taille, l'âge et l'état de santé, 17 à 20 h de sommeil par jour sont sains chez le chien. Chez les chiots, 20 heures de sommeil sont un minimum, c'est-à-dire, qu'ils ont de grandes plages de sommeil entrecoupées de phases d'activité. Cela peut sembler beaucoup si vous avez un chien actif, qui ne prend pas beaucoup de plages de repos, mais l'activité excessive chez le chien n'est pas quelque chose de naturel, elle peut être révélatrice d'une cause sous-jacente.   Tout comme chez l'humain, respecter le biorythme d'un animal est essentiel également pour le garder en équilibre. Une bonne qualité de sommeil favorise la santé physique et émotionnelle. Un bon sommeil entretient la fonction du système immunitaire, participe à protéger et à réparer les cellules, y compris celles du cerveau, diminue les hormones du stress. Selon Lizi Angel, psychologue du comportement canin, lorsque les chiens sont privés de sommeil, les hormones du stress s'accumulent, ce qui peut avoir un impact négatif sur le comportement du chien, créant des symptômes comme par exemple, une agression.  L'agression n'est pas un mauvais comportement. L'agression est un avertissement, un signe clair que le chien est débordé. Il est nécessaire d'intervenir au plus tard à ce stade, avant que des dommages physiques irréversibles interviennent. La qualité du sommeil impacte aussi l'aspect relationnel et social du chien avec ses congénères ou ses humains, et peut contribuer à affecter sa longévité si le manque de sommeil est chronique.  Le sommeil permet de réguler et de réparer l’organisme grâce à des processus biologiques et physiologiques. Le sommeil contribue aussi à l'élimination des toxines et autres déchets. Le sommeil est le meilleur outil de récupération de la fatigue, notamment musculaire. C’est l’outil principal de la régénération (et récupération) physique et psychique. Le sommeil est aussi un temps privilégié de la désacidification des tissus. Durant le sommeil, si le tube digestif n’est pas entrain de fournir un travail trop important de digestion, ces acides vont quitter les tissus pour rejoindre le sang qui va alors les transporter vers les différents organes d’élimination, chargés ensuite de les traiter et de les éliminer. D'autre part, les études les plus récentes montrent que le sommeil est fondamental dans la création et la consolidation des connexions nerveuses. En d’autres termes, il participe activement aux processus de mémorisation, de traitement de l’information et dans l’apprentissage de nouvelles tâches. Conjointement, le sommeil améliore la capacité cérébrale, les informations sont traitées et emmagasinées durant le sommeil. Un chien qui dort le nombre requis d'heures de sommeil est plus calme, moins stressé, plus réceptif et apprend donc mieux. Par contre, les animaux affectés par un manque de sommeil sont plus irritables, stressés, sensibles aux maladies et leur capacité d'apprentissage est affectée. Le Biologiste allemand du comportement, Udo Gansloßer , a étudié des chiens sauvages en Italie. Ces chiens dorment naturellement 50 à 70% par cycle de 24 heures.   D'autre part, 50% du reste de la journée, les chiens sauvages veillent en se couchant à différents endroits, les chiens aiment changer d'emplacement de couchage. En résumé, selon ce biologiste allemand, un chien adulte dormirait 17 heures par jour, plus un repos supplémentaire de 3 à 4 heures sur la même journée. Les chiots et les chiens âgés peuvent dormir encore davantage. Toujours selon Udo Gansloßer , l'endroit où dormir pour le chien devrait également être pris en compte. Il devrait être dans une pièce tranquille et éloignée des appareils électroniques qui émettent des sons à haute fréquence.  Conjointement, les chiens sont des dormeurs dits polyphasiques, c'est-à-dire qu'ils dorment en plusieurs petites phases sur une journée. Sommeil monophasique : 1 période de sommeil sur 24 heures. Sommeil biphasique : 2 périodes de sommeil sur 24 heures Sommeil polyphasique : plusieurs périodes de sommeil sur 24 h ( généralement plus de deux). Mode de sommeil chez de nombreuses espèces animales. Les chiens aiment aussi avoir plusieurs endroits confortables pour dormir, consacrer plusieurs endroits de couchage confortables et au calme dans la maison est préférable. Conjointement, les chiens sont aussi des dormeurs sociaux, ils aiment la compagnie pour dormir. Un chien qui est livré à lui-même n'aura pas la même qualité de sommeil qu'un chien qui se sent sécurisé par la compagnie. Toutefois, si vous avez plusieurs chiens à la maison, il est aussi important que chacun puisse avoir une place individuelle pour se coucher, et émettre le choix ou non de se joindre à son congénère pour dormir. Si un chien dort seul, le sommeil se fera davantage en surface et certains animaux peuvent rester en alerte parce qu'ils ne se sentent pas en sécurité, en quelque sorte, ils veillent sur eux-mêmes et sur l'environnement. Cycles importants du sommeil  Chez l'humain, le REM (sommeil paradoxal) représente 25% de son sommeil, et chez le chien 10% seulement. Le REM est un stade de sommeil profond et réparateur. C'est parce que les chiens atteignent moins le stade REM, qu'ils ont aussi besoin de plus de sommeil en général pour avoir une vie équilibrée. En revanche, pendant le sommeil profond, le corps d'un chien (comme n'importe quel autre mammifère) libère de la mélatonine, une hormone connue pour protéger les cellules du corps et renforcer le système immunitaire. Durant le REM, il y a une disparition totale du tonus musculaire accompagnée de mouvements oculaires rapides, d’où le nom du stade REM "Rapid Eye Movements". Le REM est la phase du sommeil paradoxal, qui est le lieu privilégié de l’expression des rêves. Il joue également un rôle primordial dans la maturation du système nerveux ainsi que dans l’augmentation des capacités de stockage en mémoire.  C'est la raison pour laquelle un chien qui n'a pas une bonne qualité de sommeil sera plus irascible, sensible et apprendra moins bien, comparativement à un chien qui profite d'une bonne qualité de sommeil durant un cycle de 24 heures. Le SWS (Slow Wave Sleep) - le sommeil lent profond. Vous remarquerez peut-être que votre chien dort dans une position recroquevillée, c'est ce que l'on appelle le sommeil lent ou le sommeil cérébral. Le sommeil à ondes lentes permet au cerveau occupé de se refroidir, et permet ainsi aux cellules d'être réparées et régénérées. Le cerveau d'un chien nécessite un sommeil d'un minimum d'heures de sommeil par jour (11 heures selon les auteurs, plus est encore plus sain!) pour rester en bonne santé. Conséquences du manque de sommeil  La privation et le manque de sommeil engendrent de nombreux problèmes sur l'organisme, nous vous présentons donc une liste non exhaustive des conséquences liées à cette privation : • Altération des capacités de mémorisation et de l'aspect social • Augmentation du rythme cardiaque et de la pression artérielle (même au repos) • Augmentation du taux de cortisol (stress chronique) • Irritabilité (qui peut donc impacter les capacités sociales) • Seuil de douleur plus sensible et apparition de douleurs chroniques • Système immunitaire moins performant, diminution des globules blancs, donc plus de problèmes de santé • Le sommeil est l'un des besoins physiologiques essentiel repris sur la pyramide de Maslow. • Tout comme les humains, les chiens ont besoin d'une bonne quantité de sommeil pour fonctionner, être en santé, apprendre et s'épanouir au mieux.  En résumé  Si votre chien présente des comportements qui vous interpellent, les premières observations dont il est nécessaire de tenir compte, sont la qualité et le temps de sommeil sur un cycle de 24 heures.   Dans leur livre "Stress in dogs", Martina Scholz et Clarissa Von Reinhardt révèlent que dans une étude réalisée sur 224 chiens, ceux qui avaient plus de 17 heures de sommeil par jour étaient beaucoup moins stressés que ceux qui obtenaient moins de sommeil, et ceux qui recevaient moins de 10 heures souffraient du plus haut niveau de stress. Le sommeil est donc très important dans la vie du chien. Sans un sommeil de qualité, votre chien peut être chroniquement stressé, ce qui résulte aussi en une altération de diverses fonctions métaboliques, dont une influence au niveau des cellules cérébrales, ce qui peut influencer l'apprentissage, la concentration, et l'aspect social.  La santé d'un chien, à la fois physique, émotionnelle et mentale, dépend fortement de la qualité de son sommeil. La ligne de fond est à la fois la qualité et la quantité de sommeil, les deux ont de l'importance quand il s'agit de savoir comment le sommeil affecte directement la santé mentale, émotionnelle et physique du chien.  Evaluer le nombre d'heures et la qualité du sommeil de votre chien vous en dira beaucoup sur son état intérieur général. Et bien sûr, s'il s'agit d'une cause physique, il est important d'en référer en priorité à votre vétérinaire traitant. Parfois, les gens disent que leur chien ne dormirait autant par lui-même. Eh bien, il faut lui apprendre. Comme mentionné précédemment, le respect de la nécessité naturelle du repos et du sommeil a été modifié avec l'élevage. Un rituel de paix doit être établi pour répondre aux besoins de repos du chien.  Certains chiens sont tellement habitués à être toujours en action, qu'au début de l'installation de ce rituel, leur compagnon humain doit d'abord se coucher avec eux. Une sieste avec un câlin est indiquée. N'ayez aucune mauvaise conscience si votre chien se blottit contre vous. Attention, ne jamais réveiller un chien qui dort !  Sylvia Kramer Auteure du livre "Stop! A la malbouffe croquettes de nos chiens et chats" Editions Résurgence Sources :  https://www.dreams.co.uk/sleep-matters-club/5-ways-to-help-your-dog-sleep/ https://www.petwave.com/Dogs/Basics/Sleeping-Habits.aspx http://www.naturallyhappydogs.com/contributors/lizi-angel https://www.nachrichten.at/oberoesterreich/Forschung-Hunde-brauchen-mehr-Schlaf-als-Menschen;art4,2789137 Stress In Dogs - Learn How Dogs Show Stress and What You Can Do To Help - Martina Scholz et Clarissa Von Reinhardta Von Reinhardt